塑化物對兒童的影響

塑化劑

塑化劑DEHP的作用類似於人工荷爾蒙,會危害男性生殖能力並促使女性性早熟,長期大量攝取會導致肝癌。由於幼兒正處於內分泌系統生殖系統發育期,DEHP對幼兒帶來的潛在危害會更大。

本文作者  台大醫院小兒科專任主治醫師

 

何謂塑化劑

自2011年5月底,行政院衛生署食品藥物管理局公佈不肖業者在食品中添加塑化劑,可能影響國人身體健康,媒體開始大量報導,大家也對塑化劑有了一些認識。自1931年開始,工業上使用聚氯乙烯等塑膠製品,塑膠的便利、耐久及大量生產後的低價,使得我們的生活跟塑膠息息相關。而塑化劑(plasticizer)便是使塑膠能夠軟化,延長壽命的大功臣。

鄰苯二甲酸(phthalate)是塑化劑中主要的原料,最常使用在PVC塑膠中的是鄰苯二甲酸2-乙基己基酯(DEHP),其他常用的還包括了鄰苯二甲酸二異壬酯(DINP)及鄰苯二甲酸二異癸酯(DIDP),在我們生活可能接觸的來源,包括了所有的塑膠製品、化妝品、膠囊藥品及醫療儀器輸血管線等,由於塑化劑與塑膠的結合並非化學結合,所以在洗滌或使用中,這些鄰苯二甲酸就可能游離出來進一步在食物、飲用水及空氣中存在。這些塑化物可能從鼻腔吸入、皮膚吸收、血液進入,不過最大的來源還是吃進去的;尤其在嬰幼兒,因為體積小,相對來說這些攝入就必須格外小心,例如奶瓶、玩具、固齒器等。因此,各國對塑膠製品塑化物含量及溶出量都訂有標準,衛生署亦參照國際間對食品塑膠包裝之管理規範,於99年11月22日公告修正「食品器具容器包裝衛生標準」,增訂塑膠類中DEHP之溶出限量標準為1.5 ppm以下,而食品中則不得添加DEHP。

 

塑化劑對健康的影響

鄰苯二甲酸或說塑化劑,對於健康的影響包括了以下二大方面:致癌性、生殖腺及荷爾蒙方面。在致癌性方面,曾在老鼠身上發現DINP與肝癌有關,但人與老鼠的過氧化氫體(peroxisome)不同,所以在人類並無此相關報告。至於生殖腺及荷爾蒙方面,某些塑化物具有內分泌系統干擾的特性,也就是所謂的「環境荷爾蒙」。

(1)在動物實驗,有報告證實DEHP、DBP有抑制雄性素的作用,這些鄰苯二甲酸可以經過胎盤造成胎兒時期暴露,因此有可能造成男性性徵不明,隱睪症或是陰莖短小等,在人類的研究,目前並無發現有此相關性。

(2)至於會不會造成女孩的性早熟?綜所皆知,女生發育的年紀有提前趨勢,但除了環境荷爾蒙外,時代及生活習慣變異、遺傳與營養因素,都占有一席之地,若把這樣的結果都推說是塑化物的影響,也實在太看重它了;這方面也有不少研究,在性早熟的女孩,其塑化物含量並沒有比正常發育的女生高,也因此,若要有定論,恐怕還需要更多的研究證實。

(3)不孕症的發生率增加,是否也與塑化物有關?目前許多的人類研究並無發現有如此相關,在精液品質方面,不孕症病患與一般正常族群在塑化物的暴露上並無統計上的差異。

其他方面的研究包括了神經系統的過動注意力不集中、氣喘病患,目前尚未發現塑化物與這些疾病相關。

 

食的安全

當然,這些之前的人類研究可能沒有涉及吃下大量的塑化物製品,因此這次風波造成人類健康的影響,還必需長期觀察及研究。但是經由這次風波,我們發現一些重要的問題:首先政府對食品衛生的把關應加強,尤其明訂塑化物在食品中可接受的含量極為重要,因為環境中,包括灰塵、飲用水,都可能含有微量鄰苯二甲酸,所以在制定標準上,應該考慮這些干擾因子。再者,更重要的是,國人飲食習慣的省思,由於生活精緻化,食用再製食品、健康保健食品的民眾愈來愈多,這也是這次事件的最大受害者,我們需要的是「食物」,而不是「食品」,我們所需要的營養成分,絕對可以由食物中取得,所以重建國人飲食觀念非常重要,趁此機會,能讓健康飲食觀念重新宣導建立,也可以視為這次塑化物事件的一大收穫!

 

文章來源 財團法人瑞信兒童醫療基金會

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