如何和寵物和平共處?

寶寶與小狗

家有幼兒是否適合養寵物?哪些寵物是家庭的最佳良伴?如何幫助孩子跟寵物和平相處?決定飼養小動物對家庭而言可是一件大事,不像是玩具玩膩了就可以丟在一旁,愛牠,就要有照顧牠一輩子的心理準備,您和孩子們準備好了嗎?

Chapter1.疑惑篇

新生兒的誕生,令全家上下洋溢歡欣與期待,不過於此同時,夫妻也面臨寵物該送人或是該留下的抉擇難題。博聯動物醫院主治獸醫師楊姮稜表示,許多原本有養寵物的家庭,一旦生小孩後,就會考慮是否該把寵物送走,尤其是長輩,往往會強力反對繼續養寵物。

一般來說,民眾擔心的理由不外以下3點:

Q1.寵物會不會害孩子過敏?

家有過敏寶寶,究竟適不適合飼養寵物?長青動物醫院院長暨獸醫師林長青表示,這問題在醫界一直有兩極化的看法,反對的一方認為寵物的毛會使孩子產生過敏症狀;贊成的一方則認為,飼養寵物可增強免疫能力,使孩子不至於成為溫室的花朵。德國慕尼黑國家環境衛生研究中心的一項前瞻性研究即顯示,研究對象在嬰兒時期,如果屋內有養狗,對花粉等吸入性過敏原出現過敏現象的關聯性顯著較低。

楊姮稜也指出,國外曾針對過敏兒童,長期追蹤其過敏症狀和飼養寵物之間的關係,結果發現:過敏症狀最嚴重的兒童是家裡只養一種寵物,第二嚴重的是家裡完全沒有養寵物,反而家裡飼養兩種(含)以上寵物的兒童過敏症狀最輕微。楊姮稜解釋,很可能是因為嬰幼兒的免疫系統尚在發育,此時期持續接觸寵物,使得免疫系統得以認識、接受,進而比較不容易過敏。

家長應了解的是,寵物毛髮也許是引起兒童過敏的原因之一,但絕對不是唯一原因。台北市近年來一項大規模調查抽血篩檢,發現過敏原多為塵螨、蟑螂及灰塵,其次才是動物皮毛。因此,當家中小孩發生過敏症狀時,並不一定完全是家裡寵物惹的禍喔!假若寵物有經過妥善的照顧和清潔,就不必過度擔心認為寵物會危害孩子的健康。

Q2.寵物會不會傷害小孩?

以家庭最常見的寵物貓狗而言,林長青表示,絕大部分的貓狗都具有哺乳動物與生俱來保護幼獸的本能,對幼童的忍耐度都很高,主動攻擊的行為較為罕見。要注意的是,2~3歲的孩子行動力變高,有些舉止會讓貓狗誤以為是攻擊或威脅,尤其是孩子放聲尖叫、搖搖晃晃走路、用力丟東西等,都可能會讓牠解讀成攻擊行為進而反擊。此外,這也與牠從小所受到的教養、與家人的關係是否良好等原因有關。

而在孩子未出生以前就已經被飼養的寵物,通常都已成年,不管是心理或是健康都已達到穩定狀態,也已成為家庭的一份子,能夠與家庭其它成員和樂融融地相處,因此實在無須因為家裡新添寶寶就把寵物送走。

Q3.寵物會不會傳染疾病?

楊姮稜表示,關鍵在於飼主是否有讓寵物受到良好照顧,包括定期健康檢查,像是測量體溫、呼吸、心跳等,以及定期驅蟲,包括皮膚上的跳蚤、壁蝨、腸道寄生蟲等。寵物若保持健康的身體狀態,就不會傳染疾病給小朋友。此外,清除家庭環境中的塵螨、黴菌與灰塵,不管是對人或對寵物的健康都相當重要。

林長青也指出,婦產科醫師常擔心孕婦可能經由貓糞便感染到弓漿蟲,造成胎兒流產的危險,但弓漿蟲不單是從貓咪而來,吃生肉、未煮熟的肉也會受到感染。建議有飼養貓咪的孕婦,處理貓糞時要戴上手套或是請老公代勞,避免直接接觸,此外,肉類也要熟食,才能避免感染弓漿蟲

 

Chapter2.挑選篇

究竟哪些寵物比較適合幼兒飼養呢?楊姮稜指出,從人類馴化動物的歷史進程與動物醫學的發展來看,首先,狗和貓經過多年的馴化,已經習慣與人類共同生活,較不具野性;其次,對於狗貓的疾病預防、治療及其行為心理等醫學知識與技術皆已臻完善,因此,狗貓堪稱是寵物界中最適合幼兒飼養的明星級寵物;其他小動物如兔子、老鼠、烏龜等,因體積小、好照顧且費用低廉,也是很受到歡迎的家庭寵物。

楊姮稜提醒家長們,兔子和老鼠身上容易帶有寄生蟲,需給獸醫師檢查,才能預防寄生蟲作怪,避免危害到幼兒或家庭其他成員的健康;烏龜屬兩棲爬蟲類,容易帶有腸道病原菌,加上嬰幼兒衛生習慣尚未養成,容易透過手、口途徑感染到細菌,因此並不建議有幼兒的家庭飼養烏龜

中型犬嘟嘟好

俗諺「一種米養百樣人」用來形容人們彼此間的差異極大,但是狗狗的差異就更厲害了,其品種竟高達四百多種,家長應慎選適合幼兒的犬種,因為品種間的差異即會造成極大的不同,林長青建議家長們可把握以下原則:
1.避免性格凶猛、攻擊力強的犬種,像是杜賓等。
2.身軀龐大、力氣大的要特別考慮,如拉布拉多、黃金獵犬、大丹等,雖然個性溫和,但力道較大,可能無意中使幼童受傷。
3.骨骼小、過於纖細嬌弱的狗,如博美、吉娃娃等,可能因為小孩會有抓、捏、扯等粗魯行為,或是抱起就放手,致使可憐的小狗因而骨折,也要特別注意。

適合的犬種像是:雪納瑞、西施、西高地等,不會太嬌弱,力道也不足以大到使孩子受傷,另外,混種中型犬也是不錯的選擇。不論原有的寵物或新養的寵物是什麼品種,透過適當的狗狗教育,能讓人狗之間產生良好的溝通默契,有助於狗狗表現出合宜的行為舉止,是和諧快樂相處的不二法門。

 

Chapter3.相處篇

家長在幼兒和寵物的相處過程中,扮演相當重要的引導、示範與督導角色,以下針對家庭最常見的寵物─狗狗,由獸醫師分享合適的相處之道,該原則也大致適用於其他小動物,提供爸比媽咪們作為參考!

Tip1.先讓小狗熟悉並喜歡寶寶的味道

新生兒對於小狗來說是個全然陌生的新成員,也令父母對其第一次相見感到分外緊張,擔心小狗會不會吃醋?會不會對寶寶不友善?對此,林長青透露一個實用小秘訣,先拿有寶寶味道的衣物給小狗聞,每當牠聞完後就給牠吃點好吃的,幾次下來,牠就會產生預期心理,「只要聞到這個味道,就可以得到好吃的~汪」,如此一來,小狗在還沒見到寶寶時,就已對他的味道產生好感。之後當寶寶第一次跟狗狗見面時,也給小狗吃好吃的,若牠表現良好,就繼續給予獎勵。

Tip2.教導孩子以溫柔的力道和方式對待寵物

教導孩子:「小狗不是玩具,牠跟我們一樣會痛會受傷,因此要好好呵護牠。」以避免寵物因為幼兒不經意的行為受到驚嚇或受傷,也要教導孩子保護自己的方式,例如:不可以隨意接近陌生的動物、小狗進食或休息時不要打擾牠、不要拉或踩寵物的尾巴等禁忌。等孩子年紀稍長後,就要幫助其去辨認、瞭解寵物的情緒與行為,孩子才能以適當的方式與動物相處。

Tip3.保持平和而非戒備的情緒從旁督導

人類的情緒變化,小狗可以感覺得到,因此當父母因為家裡新添寶寶而防備時,這時小狗並不知道主人是在擔心什麼,只知道此新成員的出現,會使得主人擔心,小狗可能會誤認為寶寶是“外來者",進而對其產生敵意。因此,當幼兒和小狗一起玩的時候,成人應盡量陪在旁邊,避免讓他們單獨相處,才能在寵物或孩子發生不當行為時,適時地給予制止。從旁督導時也應該保持溫和、穩定與愉快的心情,而非緊張、焦慮,才不會將負面情緒感染給小狗。

Tip4.鼓勵、開放幼兒親近小動物

楊姮稜表示小嬰兒與生俱來就有喜愛、親近小動物的天性,過往研究就曾發現,動物和絨毛玩偶等玩具相比,前者更容易誘發幼兒開心並展現高度的興趣。楊姮稜以自己的經驗表示,其小孩6個月大後,就開始慢慢地讓他跟家裡的小狗接觸,待孩子2~3歲後就讓他們自然相處,而不加以限制,也因為如此,孩子從小就可以跟寵物相互了解,並建立良好的關係。

Tip5.讓孩子一起協同照顧寵物

幼兒漸漸年長後,可以開始分擔一些簡單的照顧責任,比如說要餵寵物喝水時,就可以請孩子幫忙拿水過來,並適時的給予稱讚,讓他們因為有成就感而願意一起照顧動物,進而養成負責任的人格特質。待孩子年紀更成熟後,參與的機會也就越多,像是如何清理寵物的大小便、如何教育狗狗養成良好禮儀等。

 

Are you ready?

常言到:「相愛容易相處難」,此道理同樣也適用於小動物和人類之間。楊姮稜表示,決定飼養前,家長和小孩都應先仔細做好以下評估,才是負責任的飼養態度。

1. 理性思考想要飼養的原因

您只是一時衝動覺得「好可愛!好想養!」還是真的有想清楚要照顧牠一輩子?

2. 充分了解欲飼養的寵物

包括寵物的行為特質、體型大小、品種特性、照顧要點、常見疾病與治療方式等,都要納入決定是否飼養的考量因素,舉例而言,即使是同一品種的狗,因產地、國別的不同,就可能會產生些微差異。因此一定要先做足功課,才不會養了後才發現不合適。

3. 評估環境的客觀條件

寵物就像一個長不大的小孩,需要我們付出時間與精神去照顧,請評估家庭的經濟是否能夠負擔?家裡空間是否足夠?照顧者的時間和能力是否允許?

4. 決定主要照顧者是誰

很多家庭在決定飼養後,常發生互相推卸照顧責任的窘境,爸媽怪孩子:「當初是誰吵著要養的啊!」孩子埋怨爸媽:「我只想跟牠玩嘛!」最後,最大的受害者還是寵物。因此在飼養前,最好先決定誰是主要照顧者,由他擔起最重要的清潔、餵食與陪伴責任。

5. 諮詢獸醫師

小狗、小貓成年後在體型的變化上很劇烈,因此在決定要飼養前,可以先諮詢獸醫師,並詢問其未來飼養上的注意事項與可能有的疾病問題,絕不要只單單聽信店家的片面說辭。

 

原文出處

育兒生活200809

採訪/林明佳
諮詢/博聯動物醫院主治獸醫師 楊姮稜
長青動物醫院院長暨外科主治獸醫師 林長青

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