如何診斷兒童期的食物過敏?

食物過敏

根據<台灣過敏病防治中心及兒童過敏氣喘免疫學會>統計,約15% 的兒童,在其成長期中,曾發生過敏的症狀。多數以鼻炎、咳嗽、氣喘等表現,而根據許多研究統計,以食物過敏症狀為表現的發生率則為0.3~8%。

本文作者  臺北市立聯合醫院忠孝院區兒科兼任主治醫師、國立陽明大學醫學系小兒學科教授 黃碧桃醫師

 

近年來,"過敏兒" 這個名稱被許多兒科醫師及家長們,經常提及,而且其發生率也是逐年增加,絕大多數的過敏兒,臨床上以慢性咳嗽、過敏性鼻炎、氣喘、風疹塊等症狀表現,而食物過敏,特別是嚴重的過敏反應,較少被提及。

引起過敏的食物種類很多,常見的有牛奶、蛋白、海鮮類,果仁、牛肉、水果等,而常見的臨床症狀,包括發燒、嘔吐、腹瀉、皮膚出疹、風疹塊等,但也會出現嚴重的症狀,包括:咽喉水腫、血壓下降、休克、氣喘,甚至死亡。

 

哪些食物易引起過敏

根據英國兒科醫學雜誌(Arch. Disease of Childhood)由英國新堡大學兒童醫學教授麥克道格報告,其研究英國及愛爾蘭兒童的食物過敏,因嚴重的症狀而住院或甚至致死的病例。研究發現在1991~1999年之間,16歲以下的兒童,共有8例,因食物過敏的嚴重症狀而死亡。其發生率為每年每10萬的兒童中有0.006人死亡。造成過敏的食物,包括:牛奶4例、花生2例、蛋白1例及混合食物1例。而同期間因食物過敏引起嚴重的症狀而需住院治療者55例,其發生率為每十萬兒童中0.2人,引起這些嚴重症狀常見的過敏食物,包括:花生、果仁、牛奶、蛋等,其他較少見的致過敏食物,包括:酵母、馬鈴薯、小麥等。這些嚴重過敏反應的病童,53%曾有相同過敏反應的既病史,而且其中57~100%同時有氣喘病史。

 

食物過敏的表現症狀

雖然在國內,鮮有因食物過敏而致死的病例報告,但是仍有許多較明顯或嚴重的病童,因食物過敏而住院治療,常以皮疹、風疹塊及氣喘等症狀為臨床表現,為了預防及避免因食物過敏而造成嚴重的症狀甚至致死,家中有過敏兒的父母,必須小心謹慎。對已知或容易造成過敏反應的食物,要設法避免,如果同時合併食物過敏及氣喘病史,則需更要小心,以免造成較嚴重的症狀及甚至致死的危機。

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