打開眼睛耳朵學英文

 

母女讀繪本

「英語」和「美語」,這兩者有什麼不同?該學哪一種好呢?
爸爸媽媽可能常聽到幼兒美語和兒童美語的名詞,但國小卻上的是英語課,到底「英語」和「美語」的差異在哪裡?

朝陽科技大學幼保系 李宜娟老師

 

其實,美語就是指英語,也就是美國人使用的英語,俗稱美語。美國人和英國人使用的都源自同一語系,差異的地方就是在發音、腔調及重音的部分,就有點像是大陸人和台灣人雖然說的都是國語,但腔調不同。

此外,美語有些字的拼音與英語稍有不同,但意思是一樣的,例如:「中心」的美語是center,英語則為centre;「劇場」的美語是theater,英語則為theatre;「斧頭」美語是ax,英語為axe。美語和英語並非兩套語言,所以即使有一些差異,也不會有無法溝通的困擾。

英語課在臺灣是正規教育課程的一部分,所以使用傳統上較正統的稱呼 - 英語。但在台灣大部分的英語教學其實是採用美式的發音為主,所以坊間的補教機構常使用美語的稱謂。

 

家長可以這樣做

提早接觸英語不是壞事,重點在於如何接觸!爸媽們可以先培養寶寶對英語的興趣,而不須急著要求他「學會」英語。幼兒學習美語在台灣似乎已是不可避免的趨勢,但提醒家長要切記對幼兒學英語要有合理的期望目標,不要過度重視成效,造成孩子及老師的壓力。

家長可以這樣做,利用親子英語時間,營造快樂學習氣氛。抽空和孩子一起聽或閱讀圖畫故事、唸韻文、唱唱兒歌,玩玩ABC躲貓貓、猜一猜或看英語卡通等都是很棒的方式。孩子們一定很開心被陪伴也會更愛父母,同時喜歡英文,對孩子未來的幫助絕對是正面的。

 

降低學習意願的4大NG

家長切記以下「四不」原則,避免造成孩子的過度壓力與反感
(1) 不要老是想 「教」 孩子英語。
(2) 不要老是規定孩子背生字。
(3) 不要老是跟孩子一直說英文。
(4) 不要以幫孩子複習英語、練習及考試的方式,強迫孩子記憶單字。
以上容易降低孩子學習英語的興趣與動機。

 

學習教材的6大選擇

1.故事主題吸引小朋友

孩子對故事有興趣是非常重要的。一本有關動物的故事書覺對會比常用英語對話的書籍更吸引孩子。爸爸媽媽可以先選擇幾本故事書,讓孩子從中選一本他喜歡的。

2.彩色印刷,字少圖多,生動活潑的故事書

家長不要覺得字很少的書沒有價值,如果孩子很愛這本書,會不斷地重覆閱讀,那就值得了。有趣、吸引人的插圖,可以培養孩子自動自發的閱讀習慣,並且可以提供孩子理解的線索。

3.口語化(對話)、重覆性句型

例如有一本書叫做《Brown bear, brown bear, what do you see? 》整本書的不同主角,講得卻是類似的語句,讓孩子能朗朗上口,容易模仿與記憶。

4.附有CD或VCD的故事書

聲音的刺激會幫助自學者學習字與音的關係,一片CD或是錄音帶都能幫助孩子掌握聲音,並且正確的發音,其中的音效也會給孩子身歷其境的感覺。

5.依年齡不同選擇

寓言故事適合年齡較大的孩子(如大班的孩子),較大的孩子比較可以理解複雜的情節與隱喻,較小的孩子可以生活上常接觸的事物為主的故事書。

6.自行創作

家長如果英語程度不錯,可鼓勵孩子創作自己的英語圖畫書,只要在孩子畫的圖畫旁加一兩句英文即可,也可和孩子一同演出故事的內容,增進親子關係。

 

家長英文不好不是問題

英文能力不夠好的家長,可以選擇有CD導讀與全文中文翻譯的書籍,只要每次抽空10分鐘和孩子一起閱讀,一起聽故事、一起猜一猜,討論故事書的情節就夠了。必要時,家長還可以藉由中文翻譯來幫助孩子瞭解故事的內容,這樣對孩子就有很大的幫助了。家長不需要對幼兒解說文法時態等過於抽象的概念,也不需要解釋太多,孩子其實可以從書中的圖片,瞭解故事的大意,所以家長英文不好並不是問題,最重要的是陪孩子一起聽、一起閱讀故事書,培養孩子喜愛閱讀書籍的習慣,也無形中會增進自己的英語能力。一旦孩子對閱讀產生興趣,就可以自動自發享受閱讀的樂趣了。

 

發音很重要嗎?

孩子要發出準確的聲音之前,「音辨」能力一定要好,然後透過唇、舌、聲帶及鼻腔共鳴模倣聽到的聲音,這通常要經過一段時間,不斷嘗試錯誤並自我修正,才能找到正確發音。所以,要發音準確,先聽清楚是很重要的,不應該在孩子沒聽清楚之前,就一直要求他大聲覆誦你所說的英語。

此外,孩子因為年紀還小,生理的構造或某些能力未到發展期,發音狀況不佳是很正常的,不必太過擔心。 平常讓孩子多聽歌曲CD 或英語有聲書,讓他自然地熟悉某些他覺得特別的單字或句子。老師或家長也可以鼓勵孩子說出他聽到了什麼聲音,例如媽媽陪小朋友一起唱”Bingo”的歌可以問孩子:「你聽到dog的時候舉個手;你聽到O的時候舉個手!」「他唱的是dog 還是 cat?」。如此就能增進孩子聽覺的辨識能力,對發音會更有幫助。

Bingo 的歌詞
There was a farmer had a dog and Bingo was his name oh! B-I-N-G-O, B-I-N-G-O, B-I-N-G-O and Bingo was his name, oh!

 

打開眼睛學英語

許多家長曾問過這個問題「如何營造兒童學英語的環境?」「是不是要在家中的冰箱,電視上貼上英文標籤」才是營造英語的環境?

台北市外語啟蒙發展學會的會長李宗玥老師認為,家長與其營造英語環境,不如先教孩子把眼睛打開,因為生活周遭的環境早就充滿了英文。她說:「其實台灣的孩子,生活中就可找到許多英文,只是他們都沒看到而已。而這也是很自然的現象,因為台灣的孩子是在說中文的環境下長大的,當然對中文比有感覺。巧克力糖的包裝上,斗大的英文字,孩子不看,看到的是旁邊一小行中文; 早就學過Milk這個字,卻視而不見,沒注意到包裝盒上的英文。台北處處有路標,英文拼法就寫在中文旁邊,孩子也容易只看中文,這時只要家長在經過的時候適時提醒,孩子慢慢就會養成看英文的習慣。」

但需提醒家長,教孩子注意周遭的英文也要適可而止,如果過度地強調周遭所有的英語文字及聲音,反而會使孩子覺得很有壓力。家長老師倒不如注意孩子對什麼較有興趣,適時地告訴他/她想知道的東西或句子的英文怎麼說,反而是比較自然的作法。

 

全人教育的重要階段

學習任何事物須兼顧孩子的整體發展,避免排擠效應,以學習英語為例,若幼兒花太多時間去學習英語,相對會降低其他方面重要的學習與發展。且幼兒期真正重要的不是英語能力的培養,反而是各方面的發展,如身心健康、社會互動、語言、認知與創造力、人格、常規、文化與道德價值觀等方面,因為這些發展對孩子日後的人生具有重要性的影響。如果真要讓幼兒學英語,幼兒階段的孩子只要對英語有興趣,會聽得懂一些、會說一些簡單的英語,會唱些英文歌、唸些韻文就已經很不錯,絕不能過度要求英語成效,而扼殺了其他方面的發展。

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