哺餵母乳的好處

母乳

醫師,要給寶寶吃什麼比較好?

身為新生兒科醫師,這是在門診最常被問到的問題之ㄧ。在現今這個少子化的社會,父母對於養育小孩的期望與焦慮感越來越高,總是希望可以給小孩最好的。

本文作者  台大醫院小兒部主治醫師 陳倩儀

世界衛生組織建議前 6 個月喝母乳就好了,之後再正確搭配副食品,可以持續母乳哺育到 2 歲以上。

「真的這樣就好了嗎?這樣小寶寶不會營養不夠嗎?不需要再添加什麼營養品嗎?」聽到醫師的標準答案,家長的眼裡常常出現更多的問號,大概是覺得醫師都只會講官方口號,都不肯介紹好康的,是不是擔心有廣告嫌疑啊?

「母乳最好!」這個聽起來非常耳熟能詳的口號,比不上藥局裡琳琅滿目的營養品上面宣稱的東西吸引人,但是身為一個兒科醫師和兩個孩子的娘,以自身經驗向大家保證:餵母乳實在有太多的好處。

母乳的營養最適合寶寶

首先,母乳中所含的營養成分是最適合寶寶的,不僅有豐富且優質的乳糖、蛋白質和脂肪,母乳中所含有的維生素、礦物質和鐵等其他營養素,也都是最適合寶寶的比例,因此母乳對寶寶的腸胃來說是最容易消化吸收的。這其實很容易理解,因為每一種哺乳動物都會根據其物種的特性,提供給寶寶最適當的奶水,以小牛來說,因為生長快速,所以牛奶中含有大量的蛋白質,而且是人類嬰兒不容易消化的酪蛋白為主,好讓小牛長出牛肉,這跟人類嬰兒腦部快速發展但體重相對較慢的營養需求,是完全不同的,所以寶寶是無法用牛奶或其他哺乳動物的奶來取代母乳進行哺餵的。

現在所謂的嬰兒奶粉,實際上是以母乳的成份為黃金標準,人工調製而成的配方奶,就因為是成分是人為操縱的,所以製造過程的可能污染、不當的添加或營養比例不對都會產生安全上的疑慮。有些在母乳中本來就存在的好東西,只能靠不斷的研究找出來,再試著添加進配方奶。比如大家現在看到配方奶中琳琅滿目的各式「好料」,例如長鏈多元不飽和脂肪酸(AA、DHA…)、核苷酸、乳鐵蛋白、益生菌等等,都是餵母乳的寶寶自然就會得到的,只因為後來的研究發現其好處,所以添加進配方奶中,造成家長聽到的各式營養添加物名單就越來越長。事實上,以人為方式添加,其內容物、方式、次數等等因素都可能會影響添加的效果,寶寶不見得有吃就有吸收,所以在醫師的眼中,不餵母乳的寶寶反而比較容易有營養上的疑慮。很多醫學研究都是在探討餵配方奶寶寶需要加什麼,其標準對照組都是母乳哺餵的寶寶,可見餵哺母乳才能提供寶寶最完美的營養,家長不必再擔心需要補充什麼。

 

母乳可預防疾病

除了營養的好處之外,餵哺母乳還有一個無可取代的好處,可以預防疾病的發生。眾所周知母乳含有很多活性物質,例如免疫球蛋白、生長因子、賀爾蒙等等,可以增加抵抗力,不論是呼吸道感染、腸胃道感染或中耳炎等,都會降低感染率。對於現代最常見的兒童文明病「過敏」,也已經有相當多的醫學證據證明母乳可以有效的減少過敏的發生,這已經是兒科醫師的共識了,其他如幼年型糖尿病及某些兒童癌症的發生,在餵哺母乳的寶寶發生率也較低。除了兒童疾病之外,近年來國外的學者也根據最新的研究資料提出一個新的思維,早期嬰幼兒的營養是會造成其長期或終生健康上的影響,例如心血管疾病以及肥胖。研究者針對全母乳哺餵的足月寶寶進行追蹤觀察,發現哺餵母乳可以降低血壓、膽固醇,並減少肥胖與糖尿病的風險。而針對早產兒的研究也發現,即使追蹤到 16 歲,餵母乳寶寶的心血管風險因素仍較餵配方奶寶寶低,且餵母乳越久的,效果越顯著。這對現代人的健康影響很大,目前國人十大死因之中,心臟疾病及腦血管疾病就分別位居第二和第三位,光是餵哺母乳就可以預防寶寶長大之後的疾病,可見得從出生就重視這簡單的養生之道對寶寶健康大有助益。

 

母乳對腦部發育的影響

除了健康之外,每個家長自然希望寶寶頭好壯壯,而在腦部發育最關鍵的嬰幼兒時期,餵哺母乳會使得寶寶的腦部發展的更好,這是學者總結多篇比較哺餵母乳和配方奶寶寶發展功能的研究後,發現哺餵母乳的寶寶智商較哺餵配方奶寶寶高出 3.2 分,在早產兒組,母乳讓寶寶變聰明的差異更為顯著。餵哺母乳能夠有這麼好的影響,除了母乳本身包含了腦部發展所需的豐富營養外,哺餵母乳的這個行為本身也是關鍵,藉由哺餵過程中,媽媽和寶寶的親密互動,可以使寶寶建立安全感,為健全人格發展奠基,並盡情的探索一切,這樣的親子互動也使得寶寶在發展過程中得到很多良性的刺激,對於腦部發展有很大的幫助;筆者常常看到推銷傳單上寫著「不要讓孩子輸在起跑點」,實際上,真正的起跑點也許從出生就開始了,而家長可以給寶寶最好的禮物,就是媽媽哺餵寶寶母乳。

 

哺餵母乳對媽媽的好處

哺餵母乳對媽媽其實也大有好處,除了可以促進子宮收縮,減少產後出血,還可以降低乳癌、子宮癌及卵巢癌的發生率,更重要的,一個全母乳哺餵寶寶的媽媽會用她每天消耗能量的 25%來製造乳汁,所以有助於產後體型的恢復;就經濟層面來說,餵哺母乳是一項最划得來的經濟行為,因為不但可省去購買奶粉及沖泡奶粉裝備的費用,而且攜帶方便,也不必出門購買;餵母乳也是最環保的行為,不需再消耗土地和能源來準備奶粉及沖泡裝備,也減少廢物和汙染。

 

有這麼多的好處,母乳究竟有沒有缺點呢?

有的,最大的缺點就是這麼好的東西不是到樓下便利商店就買得到。雖然幾乎所有的媽媽都可以成功的哺餵母乳,但是哺餵母乳是必須經過學習和練習的,也許需要克服一些困難,而家中的其他成員也要學習並給予媽媽足夠的支持。剛開始時也許會覺得有點辛苦,但是這樣的辛苦是值得的,而且會苦盡甘來,一旦上手之後便能深刻感受到哺餵母乳的好處。心動了嗎?一起來加入母乳媽媽的行列吧!

Leave a Reply